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  爱尔兰是纯正的英语国家,它具有完备的教育设施,它的教育水平堪称世界一流。她在医学,工程,计算机等领域内的教学水平和质量高于欧美的同类大学,并得到世界的广泛承认(计算机等尖端高科技水平名列世界前茅)。中小学实行义务教育,大学由国家提供部分经费。文盲人数占全国人口的2%左右。爱政府公布的《2007-2013年国家发展计划》提出在教育和培训领域投入258亿欧元发展人力资本,其中130亿用于第三阶段教育机构(高等院校)的基本建设,50亿用于第一和第二阶段教育机构(中小学校)的条件改善。爱著名高等学府有爱尔兰国立大学、都柏林大学等。
  一般来说爱尔兰的教育体系分为三个阶段:初等教育(8年);中等教育(5-6年);高等教育提供包括职业教育、技术培训、本科和研究生等厂泛的课程。在近几年的发展中,爱尔兰人逐渐形成了“终身学习”的理念,学习的机会无处不在。

初等教育

  虽然儿童六岁以前没有受教育的义务,65%的四岁或五岁的孩子已经开始在小学的幼儿班上学了。小学是八年制教育,开始的两年是启蒙教育。每个学年从九月到来年的六月,其中复话节和圣诞节放假。小学基本上没有正式考试。小学教育强调以孩子为中心,提倡多样化教学、结合儿童自身身心发展阶段来实现个性化发展。

中等教育

  中等教育包括普通、职业、社区和综合学校。它们在管理和资金来源上有所不同。中等教育的学生绝大多数集中在普通中学。普通中学由私人拥有和管理,其中大部分由宗教神职人员管理,其余的由学校理事会或个人管理。除了一小部分学校对爱尔兰学生是收取学费的以外,其他学校一般都是由国家资助并对爱尔兰学生免学费。
  职业学校由各地政府机构中的职业教育委员会管理。国家提供93%0的资金支持,其余部分来自各地的职业教育委员会。除了提供中等教育,职业学校也逐渐开始为中学毕业的学生设立继续教育和培训方案。社区和综合学校有管理委员会管理并由国家单独支付预算。这些学校提供学术和技术相结合的教育。他们主要面向社区服务,提供成人教育设施。
  爱尔兰学生一般在12岁开始上中学。中等教育包括一个3年制的初中和一个2年或3年的高中。在高中有一个选择过度年课程,之后是3种两年制毕业证书课程。初中毕业证书考试在初中结束时进行。初中和高中之间的选择过度年重点不在考试,而是让学生更多地感受生活,提高人际交往能力、拓展知识面、开拓视野。过度年不是高中的必须部分,学生可以自由选择。
  六年的中学主要学科为英语、爱尔兰语和数学。还有其他许多选修课如艺术、外语、科学以及木工、机械绘图等实用学科。海外学生在11岁以后上中学不用考爱尔兰语了。学生差不多在17岁或18岁完成高中学习并参加毕业证书考试。爱尔兰毕业证书考试是全国性的考试,相当干中国的高考。学生可以从以下三种毕业证书课程中选择一种:
  普通毕业证书:绝大多数中学生选择参加普通毕业证书考试,他们至少必须考5门课,其中包括爱尔兰语(11岁后上爱尔兰中学的海外学生可以免考爱尔兰语)。那些希望到高等院校深造的学生必须参加普通毕业证书考试,考试结果也是衡量是否被高等院校录取的标准。
  职业毕业证书考试(LCVP):这类考试类似于第一类,但有更多的职业和技术成分。参加毕业考试的学生要考5门(其中包括两门职业学科考试);一门现代欧洲语言和三个单元的学习即企业教育以及工作经验的积累和准备。
  实用毕业证书考试:这个科目的考试特点是以人的发展为中心,主要是为成年以后的工作和生活而准备的。尽管这个考试不能作为直接进入高等院校深造的录取标准,但是学生完成了这个科目的考试可以继续深造其他许多课程。实用毕业证书考试主要包括以下三个方面的内容:一般教育、职业教育和职业准备。
  爱尔兰大部分的中学是走读学校,但有大约10%的爱尔兰中学提供寄宿设施,其中许多学校面向海外进行招生已经有很长的历史。一些语言学校和私人代理协助海外学生申请学校并联系住宿。

继续教育

  除了高等院校的学科以外,中学毕业生还可以选择许多职业和技术培训类的课程。这些课程是为那些有一些工作经验的年轻人和继续充电的人准备的。另外,它也提供了进入高等教育的一个途径。
  公立和私立的学校都提供继续教育的课程,而依照1999年颁布的教育和培训资质法成立的政府机构——继续教育和培训资格授予委员会(FETAC)负责继续教育的推广和资质认证。一些爱尔兰的继续教育课程的资质也得到了英国和一些国际资格授予机构的认证。
  另外,一些爱尔兰半官方机构还提供行业培训课程。两个主要的政府主管部门是FAS——国家培训和就业局(www.fas.ie),它提供众多的就业培训;FailteIreland——国家旅游培训局(www.failteireland.ie),它提供旅游和饭店管理方面的课程。

高等教育

  爱尔兰的高等教育体系的范围很广,包括大学、理工学院、教育学院以及私立的大学/学院组成。前三类高等院校基本上都是自立的并且绝大部分由政府资助。近几年来,爱尔兰高等院校的人数迅速上升。超过55%的中学毕业生选择到高等院校继续深造。中学毕业考试成绩是大学的主要录取标准。高等院校自主决定录取海外学生的入学标准,但一般按照中学成绩和英文水平而定。
  爱尔兰的大学、都柏林理工学院以及越来越多的理工学院可以直接向学生颁发学位证书,而其他高等教育机构则由爱尔兰教育科学部所属高等教育及培训资格授予委员会(HETAC)负责监督,所颁发的文凭亦须经该机构认可。高等教育及培训资格授予委员会是2001年由政府依据1999年教育和培训质量法建立的机构。它颁发教育资格证书并制定和监督各种层次高等教育(其中包括博士教育)的资质标准。爱尔兰的证书、文凭和学位课程在全球范围内承认。所有爱尔兰的资格证书都包含在爱尔兰资格框架体系内(www.nfq.ie)。爱尔兰资格框架体系是为了国家实现“终身学习社会”的目标来构建一个协调的、通俗易懂的不同教育层次的资格颁发体系。爱尔兰资格框架体系是有爱尔兰国家资格局主管制定,其网址为:www.nqai.ie。爱尔兰所有教育资格的质量和标准在全球范围内得到承认。
爱尔兰高等教育资格证书有以下几种:
HigherCertificate:两年全日制课程
OrdinaryBachelorDegree:三年全日制课程
HonorsBachelorsDegree:通常是三年或四年课程
GraduateDiploma:研究生文凭
MastersDegree:研究型或授课型课程,通常是一到两年时间
Doctorate(PhD):至少三年的创造性研究
除了提供学位课程以外,许多高等院校开设了面向国际学生的预科课程。顺利地完成预科课程可以直接就读学位课程。爱尔兰高等院校每学年从9月到次年6月,其中有两到三个学期,12月过圣诞节,4月复活节。许多大学为了给学生更灵活的选择采取学期制和单元制的办法。本科阶段的教学通常是教师讲课、讨论、实地演示以及实验室工作为主。

留学

  留学生进入爱尔兰的大学或大学院学习,英语水平要求达到雅思考试5.5分或托福考试550分以上。中国的高中毕业生进入爱尔兰的大学学习,除了达到以上英语水平外,一般还需要进行一年的预科课程学习。中国的大学本科毕业后,可以进入研究生学习。目前,中国大学与爱尔兰大学的学分还不能互换。中国与爱尔兰两国之间的教育部已签定初步协定,近年内在中国大学所取得的学分,在爱尔兰大学可以得到承认。